El Kakapo | El Loro que no puede volar

kakapo loro

El kakapo es un animal que sólo habita en Nueva Zelanda. Es muy conocido por ser el único loro que no vuela debido a su peso, y se le conoce comúnmente como “loro nocturno” que es la traducción de kakapo. Su nombre científico es “Strigops habroptilus”. Es de las aves más longevas que se conocen, y tiene un sistema de competencia entre los machos de su especie para conseguir aparearse. Es un animal herbívoro que llama la atención por su manera de correr, su interés en las cosas que le rodean y su gran olfato y olor. Puede relacionarse con los seres humanos sin problemas.

Loro que no puede Volar | Kakapo

Este animal está calificado dentro de las razas en peligro de extinción. Su tamaño de adulto puede estar en torno a los 60 cm, con un peso de unos 3 o 4 kilos, debido a que almacenan grasa en su cuerpo y es por ello que pesan tanto para ser de la familia de los loros. Los expertos acuerdan que debido a su peso y a sus cortas alas (respecto a las demás aves de su familia) hacen imposible que puedan volar. Esto no le es de impedimento para llegar por ejemplo a las partes altas de los árboles, aunque tenga mucha paciencia ya que su andar es lento.

Otra característica del Kakapo que llama mucho la atención es su forma de observar. Puede quedarse observando algo un buen rato sin moverse, y acto seguir salir huyendo rápidamente. También es muy observador por la noche, donde se encuentra más en su habita a pesar de no hacer muchos movimientos. Al ser nocturno, su descanso lo hace por la mañana.

kakapos arbol volando loros

Características físicas del Kakapo

Las alas del Kakapo son de color verde con algunas partes negras. Eso le ayuda mucho a pasar desapercibidos entre las ramas de los bosques donde habita. La parte de su vientre, cuello y cara es de color amarillo. Su pico es lo suficientemente fuerte para permitirle partir comida, y está adaptado para hacerlo con mucha precisión. Sin embargo su buche es bastante chico si lo comparamos con otras aves de su especie. Sus patas son largas y escamosas, eso le ayuda a ser un ave especialista en trepar árboles. Sus patas están formada por dos dedos hacia delante y dos dedos hacia atrás. Su cara les hace parecer a una lechuza, y el tener pelos alrededor de su cara da la sensación de tener barba.

Los Kakapo tienen desarrollado un gran olfato, algo extraño en su especie. Eso, unido a su visión nocturna, lo hace un buen cazador mientras rastrea, una de las cosas que más hace durante el día. Resalta su carácter tranquilo y relajado a no ser que se sienta en peligro. En esos momentos aletea fuertemente sus alas mientras trata de atacar con el pico o con sus garras a la presa que trata de atacarle. Como el Kakapo tiene un olor bastante potente y agradable, muchos depredadores se han guiado por este olor para llegar hasta el Kakapo, que a pesar de querer defenderse, no suele hacerlo con mucho éxito. El tema del olor es algo muy curioso, ya que se piensa que es algo único en su especie. Para evitar estos altercados, prefieren quedarse inmóvil mientras se camuflen entre la vegetación hasta que se aseguran que ha pasado el peligro. El carácter tranquilo también ayuda a que no ataque a los seres humanos, con los que tiene buena relación si no se les molesta.

kakapo comida alimentacion

La vida del Kakapo

Este animal se aparea a través del sistema lek, muy común en aves o animales marinos. Esta forma de apareamiento trata en que la hembra decide con que macho aparearse una vez que ellos se han enfrentado entre sí para sorprender a la hembra. Las parejas que surgen tras esa competición sólo duran juntas el tiempo del apareamiento. La hembra puede llegar a poner hasta cuatro huevos tras el apareamiento. Estos huevos eclosionan un mes después. Posteriormente, la madre puede estar alimentando a sus crías durante 6 meses, aunque es posible que a las diez semanas las crías abandonen el nido.

Ver a un Kakapo subido a un árbol es lo más normal. Les gusta escalar y llegar a la copa de los árboles, donde suelen dormir o descansar por la noche. Su descanso no es muy largo, es un ave nocturna y durante la noche le gusta observar. También suben a los árboles con la necesidad de comer la gran variedad de plantas, frutas o semillas que se encuentran. También se les puede ver por el suelo excavando por la tierra en busca de alimento. A pesar de no volar, es curioso ver su comportamiento, ya que pueden dejarse caer desde lo alto de los árboles, abrir sus alas y planear hasta el suelo sin hacerse daño. Sus alas también le sirven para mantener el equilibrio mientras corren o trepan.

Se piensa que el Kakapo ya habitaba en el terciario por las islas de Nueva Zelanda, o al menos su antepasado. Por aquel entonces no tenían depredadores que atentara contra su existencia, y en parte por eso perdieron su habilidad para volar y empezaron a tener otro tipo de comportamiento.

Arriba vídeo documental (en ingles) acerca de la historia y vida del Kakapo.

Hay un programa especial de recuperación del Kakapo instaurado en Nueva Zelanda para tratar de cuidar a la especie de una extinción. La población de este ave se ha visto reducida especialmente desde que se el hombre fue dominando las islas donde se han encontrado ejemplares. Fue a partir de 1990, cuando se encontraron sólo 50 especies, cuando se le puso especial empeño en su protección. Entre los años 1999 y 2005 la población creció hasta los 89 ejemplares según los datos que se recogió. Posteriormente la población volvió a crecer, ya que en el año 2009 la población de Kakapos llegó hasta los 124 ejemplares, aunque ya la mayoría no estaban en edad de reproducción. Pero de momento parece que no se teme por una extinción porque el Kakapo puede vivir hasta los 90 años, siendo así una de las aves más longevas.

Publicado en Curiosidades, Pajaros | Etiquetado , , | Deja un comentario

Humano-Cerdo, ¿Es Posible?

animales raros cerdo humano

Es una escultura de un humano-cerdo y sus retoños, creada por la artista australiana Patricia Piccinini, en la 50 edición del Venice Biennale of Arten junio de 2003.

Y es que esta escultura es capaz de crear seres mitad humanos, mitad bestias. Una inspiración para muchos directores de cine, pero también quien sabe si una posible semejanza de posibles mutaciones futuras o posibles experimentos. Que es uno de los fines de esta escultura, la crítica a la ciencia.

Las fotografías de la escultura circularon por Internet años después, acompañadas de mensajes que sugerían, entre otras cosas, que las fotos representan un híbrido humano-cerdo creado en un experimento fallido.

Resultó que había realmente parte de humano en la escultura: Piccinini utilizó cabello humano junto con silicona, acrílico, cuero y madera como materiales para la obra, de acuerdo con su sitio web.  Por cierto el nombre de la escultura es: “The Young Family” (2002)

En la vida real, los científicos ya están desdibujando la línea que separa a los humanos de algunos animales mediante la producción de quimeras, criaturas híbridas con partes de ser humano y partes de animal, según informó National Geographic News en 2005. Por ejemplo, en 2003 científicos de la Shanghai Second Medical Universityfusionaron células humanas con las células reproductoras del conejo. Según informaron, las primeras quimeras humano-animales se crearon correctamente.

Información por: NationalGeography

Publicado en Curiosidades, Extraños animales | Deja un comentario

Los camuflajes más perfectos del mundo animal

Para evitar ser comidos, capturados, vistos, estos animales usan el mimetismo para  “fundirse” con su entorno y poder camuflaje, hablamos de algunos de los animales más perfectos en el mundo del camuflaje.

insecto hoja verde camuflaje

PHOTO BY CHRISTIAN ZIEGLER, NATIONAL GEOGRAPHIC

Empezamos con este increíble insecto hoja, el cual forma un perfecto manto verde aprovechando el pequeño roto de la hoja. No solo copia perfectamente los colores, sino que se balance hacia delante y hacia detrás como el movimiento de las hojas para un perfecto fusionamiento con la naturaleza.

insecto linterna camuflaje

PHOTO BY CHRISTIAN ZIEGLER, NATIONAL GEOGRAPHIC

Insecto linterna, lo veis bien en la derecha con sus alas abiertas y enseñando “su parte negra”, pero ¿Y en la izquierda? Es asombroso como pueden imitar perfectamente el color del tronco del árbol. Además con el movimiento de la derecha, abriendo y cerrando las alas ahuyenta a sus enemigos.

mariposa hoja muerta camuflaje

PHOTO BY CHRISTIAN ZIEGLER, NATIONAL GEOGRAPHIC

Mariposa de hoja muerta, ¿quien quiere comerse una hoja muerta? Esta es la táctica de esta mariposa, que tiene este nombre por el color de sus hojas.

saltamontes de color líquenes

PHOTO BY NICOLE WERBECK, NATIONAL GEOGRAPHIC

Este saltamontes de color liquenenes no es fácil de distinguir del árbol, aun sabiendo que hay algún bicho por ahí camuflado, ¿verdad?. Lo que es más increíble aun es que come el lique del árbol para armonizar su camuflaje, lo que le da ese nombre tan peculiar.

bicho palo camuflaje

PHOTO BY CHRISTIAN ZIEGLER, NATIONAL GEOGRAPHIC

Por último os dejamos a este bicho palo totalmente camuflado, con una rama. ¿Lo conseguís ver?. Además este bicho se mueve lentamente, moviendo también la rama como si el viento estuviera presente.

Publicado en Curiosidades, Insectos | Etiquetado , | 1 comentario

Momias Animales

Gracias a National Geographic vamos a traeros hoy algunos animales que llevan momificados cientos de años, la mayoría de ellos en Museos, y otra gran parte de los mismos en el Museo del Cairo.

gacela momia egipto

Y empezamos con uno de los animales más comunes y venerados del antiguo Egipto, la Gacela. Esta gacela era mascota de la reina, la cual la prepararon con materiales lujosos, vendaron con los mismos materiales que la realeza, incluido ataúd a medida. Fue momificada en torno al 945 a.C. Arriba está la imagen.

Muchas de las veces no se ha encontrado nada dentro de la envoltura momificada, los cuales se sabían que iba acompañados en todos los casos de rezos.

cocodrilo egipto momia

En este caso hablamos de una cría de cocodrilo “momificada”, ya que no se encontró ningún cocodrilo dentro de la misma.

Un carnero (macho de la oveja) sagrado de la Isla Elefantina, con una carcasa de oro y pinturas es una de las momias de animales mejores conservadas de la historia.

carnero oveja egipto momia

En este caso el animal se mantuvo vivo y cuidado por los sacerdotes dentro del tempo de Khnum en el segundo o tercer siglo d.C.

Las aves también eran relevantes en la Antigua Egipto, por eso nos encontramos a este Ibis Dorado, momificado con bronce, el cual podemos encontrar en el museo de Mallawi.

ibis dorado momia

Fotografía por Richard Barnes.

Publicado en Animales Prehistoricos, Curiosidades | Etiquetado , , | Deja un comentario